Profil de IMP ARNONINVS PIVS AVG

Description

C’est en 1995 lorsque ma maman découvre une monnaie ancienne en bêchant les rosiers que tout a commencé. Intéressé par les monnaies en général dont j’en conserve quelques exemplaires datant du début du XXème siècle tout au plus avec une myriade de centimes troués type Lindauer, la découverte d’une pièce qui s’apparente à une très vielle monnaie qu’on a plutôt coutume de voir dans un musée attire ma curiosité.

Il ne me semble pas y reconnaître un quelconque roi de France dont mes cours d’avant baccalauréat m’aient laissé un souvenir mémorable peu passionné par mes professeurs d’alors.

S’agirait-il d’une monnaie antique dont ma référence à cette époque se limite à Asterix, Obelix et Jules César ?!

Internet n’est pas encore développé, difficile de se documenter si ce n’est à la bibliothèque.

Effectivement… il semble que cette monnaie soit de l’époque d’Asterix et Obelix (!) mais il me faut en savoir davantage !!!! Ni une ni deux, direction Paris, rue Vivienne où sont regroupés bon nombre de numismates réputés.

Je pousse alors au hasard la porte de CGB et j’apprends de la bouche de M. Schmitt qu’il s’agit d’un AS de Tibère frappé à Lyon.

Tibère ? Qui est-il, je ne connais que Jules César ! Je repars donc avec sous le bras quelques livres qui me sont conseillés et repasse devant les vitrines des numismates en apercevant ici et là des monnaies qui semblent tout aussi anciennes que celle que j’avais en ma possession.

Après toutes les indications qui m’ont été données et après avoir dévoré les livres récemment achetés j’étais en possession d’une monnaie datant entre l’an 12 et 14, frappé à Lyon sous le règne de l’empereur Tibère, lui-même contemporain du Christ (ou de sa légende pour un hâté comme moi). Et cette pièce était dans la terre, juste sous ma fenêtre de chambre !!!

Voilà donc comment tout a commencé. Seulement voilà… Plus d’une centaine d’empereurs et plusieurs siècles d’histoire entre la fondation de Rome en 741 av. JC par Remus et Romulus jusqu’à la fin de l’empire d’occident fixé par les historiens en 476 : quel thème de collection adopter avec un choix si vaste pour illustrer cette partie de l’histoire si passionnante dès l’instant où l’on a la chance de s’y intéresser.

Après multiples réflexions, ma première approche ne sera pas originale : regrouper une galerie de portraits des empereurs romains et leurs familles en monnaies d’argent sur la période couvrant l’avènement de l’empire en 27 avant JC jusqu’à la séparation de l’empire d’Orient et d’Occident opéré par l’empereur Théodose en 395. Cette large période couvrant 4 siècles est ponctuée de différentes crises qui vont modifier le système monétaires Romain. Une des illustrations de ces évolutions étant la diminution continue de la teneur en argent des monnaies au fil du temps que les réformes de Caracalla, Aurélien, Dioclétien ou encore Constantin vont tenter d’enrailler mais sans succès.

Le déclin de l’empire romain est aussi un déclin économique avec des dépenses de plus en plus fastueuses pour défendre les limes de l’empire. Ce déclin s’observe au travers de la numismatique.

Passé ce large ratissage couvrant 4 siècles d’histoire, la spécialisation de ma collection autour de la dynastie des sévères et plus précisément autour de l’empereur Septime Sévère et sa famille (entre 193 et 217) permettra d’illustrer plus en profondeur une période charnière de l’histoire de l’empire. / Collection Roumegas / Collection Hockey

 

 

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