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Syracuse, Sicily - Hieron II - AE20 BC. 275-215

Syracuse, Sicile, Règne d'Hieron II (274-216 BC.)

  • Value: Hemilitron
  • Metal: Æ 26 mm / 18 gm. 
  • A/ Diademed head of Hieron left.
  • R/ IEΡΩNOΣ beneath horseman galloping right, holding lance
  • Grade: VF+
  • Reference: Sear# 1222

 

Hiéron II (né en 308 av. J.-C. à Syracuse et mort en 215 av. J.-C. dans la même ville) est tyran de Syracuse entre 270 av. J.-C. et 215 av. J.-C.
Hiéron II instaure son autorité en mettant en déroute les Mamertins, des brigands d’origine italique qui se sont emparés de Messine. Il reçoit le titre de roi.

D'abord adversaire de Rome aux côtés de Carthage pendant la Première guerre punique, il est défait en 264 av. J.-C., et il doit se soumettre aux Romains. Il verse un tribut de 263 av. J.-C. à 248 av. J.-C. à Rome.

Durant la Deuxième guerre punique (218 av. J.-C. à 202 av. J.-C.), Hiéron II continue de soutenir Rome, en vertu du traité conclu après la Première guerre punique. Il aide Rome notamment par l'envoi de renforts, lorsque celle-ci subit sa deuxième défaite face à Hannibal à la bataille de Trébie en 217 av. J.-C.. Il envoie du blé aux Romains, ainsi que 500 archers crétois et 1 000 peltastes4. Il renouvelle plusieurs fois son soutien à Rome pendant les trois années de la Deuxième guerre punique qu'il connaît. Il meurt en 215 av. J.-C., et c'est son petit-fils Hiéronyme qui lui succède. Celui-ci rompt les relations diplomatiques avec Rome, ce qui déclenche le siège de Syracuse en 212 av. J.-C., et l'annexion du royaume de Syracuse par les Romains.

En plus d’être un soldat courageux, Hiéron II est un lettré qui compose des livres d’agronomie. Il administre son royaume comme un souverain hellénistique. Il emprunte aux Lagides les principales dispositions de la lex Hieronica, qui organise la perception de l’impôt foncier sur les paysans royaux et limite le profit des fermiers généraux. Il entretient une flotte puissante et fait perfectionner les fortifications du château d'Euryale, sans doute avec l’aide d’Archimède. Le commerce et l’industrie d’art restent florissants. Hiéron II intervient même en Orient pour secourir l’Égypte affamée et Rhodes détruite par un séisme.

 

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Caractéristiques

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