Maxence 309/Ostie/AETERNITAS AVG N

monnaie antique jc ap romaine maxence 309 ostie aeternitas avg n
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Follis de Maxence frappé fin 309 à Ostie.

24,5mm 6,5g
IMP C MAXENTIVS P F AVG

AETERNITAS AVG N (L'Eternité de notre auguste), MOSTΔ

Castor et Pollux (les Gémeaux ou les Dioscures), surmontés d'une étoile (leur symbole sur d'autres monnaies), nus debout face à face, le manteau sur l'épaule gauche, tenant chacun un sceptre long et de la main gauche la bride de leurs chevaux ; au centre la louve allaitant Rémus et Romulus.

En 308, suite à la révolte d'Alexandre, Maxence perdit l'Afrique. Il ouvrit l'atelier d'Ostie pour remplacer la perte de l'atelier de Carthage. Au revers de ce follis, les Dioscures, Castor et Pollux, connus aussi sous le nom des Gémeaux, d'après les travaux de P. Hill représenteraient une statue romaine. Les Dioscures avaient déjà figuré sur un denier de L. Memmius en 109-108 avant J.-C https://www.lesdioscures.com/1119me-denier-memmia/  .

Il pourrait s'agir à l'origine d'une sculpture sicilienne datée du Ve siècle avant notre ère. Ce groupe aurait pris place sur le Forum Romanorum (Regio VIII) non loin du puit scribonien et du temple de Vesta sur le Lacus Juturnae.

RIC 16  Cohen 10

Maxence qui a usurpé le pouvoir à Rome se présente comme le restaurateur de la grandeur de Rome abandonnée et négligée par les empereurs de la Tétrarchie.

La louve associée à Romulus et Rémus, emblème de la ville de Rome, symbole de sa création, est encadrée par les Dioscures.

L'association n'est pas sans signification puisque les Dioscures auraient permis à la cavalerie romaine commandée par Aulus Postumius d'emporter la victoire sur les Latins à la bataille du Lac Régille (499 ou 496 avant J.-C.).
Castor étant considéré comme le patron et le protecteur des cavaliers, culte auquel sera associé Pollux.
Maxence place donc Rome et son règne sous la protection des Dioscures (honorés sous la République par les aristocrates) et de la garde prétorienne (corps d'élite) à qui il doit le pouvoir.
Le revers des Dioscures est associé uniquement à l'atelier d'Ostie. Pourquoi?
Parce que les Dioscures sont aussi les protecteurs des marins, or Ostie est le port de Rome, la porte d'entrée du blé provenant des provinces.
Ostie située à l'embouchure du Tibre permet à Rome de jouer un rôle de premier ordre dans le commerce méditerranéen et a largement contribué au développement de l'VRBS.
Ce n'est pas pour rien que les deniers de la République romaine portèrent les Dioscures galopants au revers alors que Carthage perdait sa suprématie sur la mer. (BSI, forum Nummus bible II déc 2019)

 

RIC VI 16
28 Feb 2017
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