Alexandre I Balas 150-145 BC. - Tetradrachm

monnaie antique av jc ap grecque alexandre i balas 150 145 bc tetradrachm
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SYRIE - ROYAUME SÉLEUCIDE - ALEXANDRE I BALAS (150-145 BC.)

Tetradrachm, Antioch Mint.

Metal: Silver, 16.2 g. (29-30 mm)

Spaer# 2295 

Grade: XF/VF (trace de monture)

Avers:
Titulature avers: ANÉPIGRAPHE.
Description avers: Tête diadémée d’Alexandre Ier Balas du roi à droite, entourée de la stemma.

Revers:
Description revers: Zeus nicéphore trônant à gauche, tenant une Niké de la main droite et un sceptre long de la gauche.
Légende revers: BASILEWS// ALEXANDROU// QEOPATOROS// EUERGETOU// AR// DXRQ.
Traduction revers: (Du roi Alexandre de naissance divine).

Ses origines sont incertaines : pour la majorité des sources antiques, Balas est un aventurier originaire de Rhodes qui se fait passer pour le fils illégitime d'Antiochos IV. Selon Strabon, il serait effectivement un bâtard d'Antiochos IV.

Peut-être dès 157-156, il est soutenu par le roi de Pergame Attale II comme prétendant au trône de Syrie contre Démétrios Ier. Cependant, l'appui des Romains est nécessaire : Balas, qui a pris le nom d'Alexandre, prend le chemin de Rome, accompagné de sa "sœur" Laodice et d'Héraclide, ancien ministre d'Antiochos IV. Après avoir hésité, Polybe rapporte que le Sénat, par l'intermédiaire des Scipions, leur donne carte blanche (vers 153-152).

Reconnu officiellement par Rome, Pergame, la Cappadoce et l'Égypte lagide, Alexandre Balas débarque à Ptolémaïs-Akkè. Les premiers bénéficiaires de son usurpation sont les Juifs : pour se les concilier, Démétrios Ier évacue toutes les places détenues par les séleucides, sauf l'Akra et Bethsour. Il libère prisonniers et otages et confie le commandement militaire de la province à Jonathan, qui reconnaît Balas qui l'a nommé Grand-Prêtre.

Durant l'hiver 151/150 av. J.-C., Démétrios est tué. Accueilli avec enthousiasme à Antioche, Alexandre Balas est désormais le nouveau roi de Syrie. Il épouse en grande pompe Cléopâtre Théa, la fille de Ptolémée VI. Elle lui donne un fils : le futur Antiochos VI Dionysos. Son règne est calamiteux : soucieux uniquement de jouir de sa position, il ne fait rien pour enrayer les progrès de Jonathan et l'émancipation des cités syro-phéniciennes. En Iran, le domaine séleucide recule face aux Parthes (perte d'Ecbatane : -147 ?).

En 147, Démétrios II, fils de Démétrios Ier, débarque en Cilicie, puis passe en Syrie pour réclamer le trône. Sous couleur de défendre son gendre, Ptolémée VI envahit la Cœlé-Syrie. Jonathan en profite pour s'emparer d'Ashkelon, de Jaffa et d'Ashdod. Balas se rebelle et tente d'assassiner Ptolémée VI qui transfère son alliance et la main de sa fille à Démétrios II. Alexandre Balas est battu et mis en fuite à la bataille de l'Oinoparas. Il est tué peu après, sa tête est apportée à Ptolémée VI qui, gravenent blessé dans la bataille meurt peu après (145).

À peine un an plus tard, à l'été 144, le stratège Diodote se soulève contre Démétrios II car celui-ci laisse les mercenaires crétois imposés leurs lois à Antioche. Il fait proclamer roi le petit Antiochos VI, le fils de Balas que celui-ci avait mis en sécurité chez un chef arabe. Antiochos VI ne règne pas longtemps. Quinze ans plus tard, un aventurier égyptien surnommé "Zabinas" ("l'Acheté") se prétend fils de Balas et règne peu de temps sous le nom d'Alexandre II Zabinas (v. 128/ v. 123).

 

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